O Terry Costa é a nossa autoridade local nos Açores, porque de lá percebe ele :-)

Na edição de Maio da Revista Gerador, dá-nos a conhecer a Teresa Ascenção, artista que trabalha áreas c0mo a multimedia, a performance ou as artes plásticas, com quem conversou. Descobre tudo já aqui :-)

Quem é a Teresa Ascenção para lá da arte?

Só recentemente comecei a trazer a público as minhas lutas contra as tentativas de travarem a minha questão sexual. Essas tentativas foram-me primeiramente impostas enquanto jovem, sob a forma de violência emocional e física. Continuaram por mais vinte anos sob a forma de excomunhão. Isso teve um impacto muito significativo na minha vida e tem sido o ímpeto por trás da minha arte.

Sem falar com ninguém sobre essas dificuldades, as vidas das mulheres que me rodeiam e na televisão canadense constantemente me lembraram que eu deveria ter direitos iguais e ser tratada com respeito. Essas mensagens eram muito maiores em número e força do que as que estavam em conformidade. Eu revoltei-me contra as coerções, e finalmente escapei – para salvar a minha alma. Essa luta trouxe muita dor, mas principalmente liberdade. Como resultado, eu tornei-me alguém que empurra contra as pressões sociais em conformidade com os papéis normativos de género.

Numa idade jovem aprendi, mental e espiritualmente, a escapar de tempos difíceis mergulhando na arte visual. Descobri que não só poderia expressar dor através da arte, mas também criar mundos que me faziam feliz. A arte era como um amigo que escutava, entendia e apresentava um futuro melhor.

Demorei muito tempo para encontrar paz na vida. Grande parte da minha paz veio de lidar com questões sobre género e sexualidade e dar-me uma voz através da arte. À medida que entro na meia-idade, aprendi a expandir essa paz ao me dar atos de bondade, como alimentos saudáveis, sol, prazer sexual, momentos de silêncio e criatividade sozinha e cercando-me de amigos e familiares que partilham valores semelhantes.

Nudez e herança são uma parte importante da tua identidade artística. Como tem sido aceite pelo mundo? As audiências portuguesas (em Portugal e na diáspora) fizeram parte do processo?

Eu vejo a herança como uma faca de dois gumes. Num lado, a herança por longos períodos de tempo esculpe coisas bonitas como a unidade de um povo, trabalhos artesanais refinados, pratos reconfortantes e domínio de instrumentos folclóricos, canções e bons vinhos. No outro, o património corta uma série de regras e rituais que excluem, oprimem e até exercem violência sobre aqueles que não se conformam. Da minha experiência, estes são os padrões duplos e as repercussões que as mulheres experimentam ao comportar-se como homens. Podem ser ignoradas ou silenciadas por expressarem uma forte voz pública, ou ser negativamente julgados, excomungadas e fisicamente violadas por expressarem uma questão sexual.

As obras de arte referentes ao património, como a Laced Cobblestone, são rapidamente abraçadas pelo português e pela sua diáspora. Uma vez concluído, os membros do público automaticamente se relacionam com as imagens tradicionais. O que baralha as pessoas é como eu crio o trabalho de joelhos durante meio do dia, trabalhando sobre paralelepípedos durante horas no meio do trânsito. Eu queria sentir como é para os homens realizar o trabalho manual sob o sol quente. Acabei com uma insolação. Também recebi muitos olhares confusos e preocupados. E quando o trabalho desapareceu com a chuva, havia outro elemento de confusão, porque a arte visual deveria durar. Laced Cobblestone foi intencionalmente criado com materiais impermanentes para chamar a atenção para a fragilidade do trabalho de crochet e a invisibilidade do trabalho doméstico das mulheres, que não é público como o trabalho dos homens.

A nudez é um elemento mais novo no meu trabalho, que só recentemente fez o seu caminho para a superfície da minha prática. Começou na praia naturista de Hanlan em Toronto. Literalmente, comecei a afastar as camadas de cultura que hiper-sexualiza, envergonha, exclui e normaliza o corpo – uma cultura que descarta toda a pessoa genuína em favor de formas e comportamentos idealizados do corpo. Hanlans foi onde me tornei uma naturista para fins de auto-aceitação e auto-amor. Este também foi o início de me tornar confortável usando o meu corpo para me expressar criativamente.

Os trabalhos que incorporam nudez, como uma série de fotografias de The Laundry Series e obras de arte de performance Purging Helping, são obras mais recentes ainda a serem apresentadas ao público português. Postei algumas amostras no facebook com relutância porque alguns dos amigos e familiares ligados ao meu facebook ainda têm valores açorianos tradicionais enraizados no catolicismo. Por um lado, fiquei surpresa e emocionada com o apoio que recebi de um casal de primos, por outro lado fui sinalizada por publicar conteúdo considerado inadequado. Mais recentemente, coloquei trabalhos de artistas da residência de arte Naked State, que produzo. Esta é uma residência de dez dias, em que os artistas internacionais, e eu enquanto facilitadora, vivem como naturistas (a nu) dentro de uma comunidade naturista para criar obras de arte explorando o corpo humano nu no contexto da natureza, cultura e arte. Desta vez, recebi uma segunda advertência do facebook que me proibia por vinte e quatro horas. Eu entendo que as penalidades aumentem até que a conta seja encerrada. Há uma linha fina em interpretar o que o facebook permite como nus de arte. Também não há como saber quem marcou o meu trabalho. Não significa que tenham sido pessoas que possuem valores tradicionais açorianos. Poderia ter sido qualquer um. O tempo dirá como o trabalho é recebido em exposições do mundo real.

Trabalhar com a terra e criares os teus próprios pigmentos levou-te além do que imaginaste pela primeira vez?

Acredito que te estás a referir à pasta de farinha e água que usei para criar a Laced Cobblestone no Festival Fringe, e a Daily Bread, uma série de fotografias feitas a partir de emulsões de suco de plantas.

Mesmo que grande parte do meu passado envolva trabalhos digitais e fotografia, seleciono sempre diferentes meios para me expressar – o meio que mais diretamente expressar o significado do trabalho. Portanto, trazer pigmentos terrosos e feitos à mão não é novo neste sentido.

Preciso de uma conexão mais direta e física no processo criativo e nos resultados do meu trabalho. Talvez agora, que introduzi o meu próprio corpo diretamente na minha prática, os materiais e processos que anteriormente incorporava nas obras de arte fotográfica e digitais estejam a vir ao de cima – quase como se trouxesse a série Maria para a vida real. Através do processo criativo, permito que o meu corpo se envolva fisicamente com materiais como farinha e tecidos. Estou a planear uma obra de arte intitulada Wearing Black. Será uma instalação específica realizada com tecidos pretos e farinha branca. Limitar-me-ei na cor, material e espaço como a estrutura de base para este trabalho. Experimentação com a instalação, construções de tecido e movimentos corporais irão orientar o processo e os resultados. Depois de começar a explorar o Wearing Black durante o Azores Fringe Festival em 2017, vou propô-lo para uma residência no Centro de Arte Contemporânea do Arquipélago, São Miguel.

Podes descrever o teu momento favorito na tua carreira artística, até agora?

Este momento na minha carreira, neste momento, é o meu favorito. Pela primeira vez, estou a desfrutar do processo criativo e não apenas concentrada no objetivo do produto final. No passado costumava ficar stressada com as coisas que podiam não funcionar. Quinze anos de experiências com vários meios e o facto de que as obras de arte sempre levam à fruição de alguma forma deram-me fé suficiente para deixar de lado as tensões anteriores.

Também tenho apreciado a apresentação das obras de arte. Neste Outono, tive o grande prazer de me apresentar como bailarina no Water Portals – um trabalho de arte ativado por corpos de bailarinos ao vivo sob um véu de ondulações de água geradas artificialmente. Ao realizar este trabalho, percebi que estou a viver um sonho, tocando o meu próprio corpo. Quando era criança, queria ser bailarina, mas acabei a ser uma artista visual, porque a arte visual permitiu-me distanciar-me e até mesmo ser anónima para o público. Parecia mais seguro. É apenas agora que me sinto confiante o suficiente para me expressar através do meu corpo e através do movimento. Tenho assistido a oficinas de movimento e performance, para ajudar a incorporar essas formas de expressão corporal em trabalhos futuros.

O que te inspira?

Pessoas que me contam as suas histórias. Sentir-me una com a natureza. Acreditar na liberdade. Ajudar a fazer a mudança.

Qual a pergunta a que gostarias de responder, mas ainda ninguém te perguntou?

A minha pergunta é aquela que me pede para expandir a tua pergunta anterior sobre inspiração – para descrever algo em detalhe que me inspirou recentemente.

Este verão na praia de Hanlan, um homem subitamente entrou na água onde eu estava a nadar. Ele entrou na água até à altura do peito, usando sapatos, gravata e fato de negócios. Uma multidão de perguntas correu pela minha mente a perguntar porque é que ele tinha feito isso. Mais tarde, alguns amigos disseram-me que achavam que ele pudesse estar a tentar o suicídio. Eu não pensei assim porque eu podia ver o seu rosto quando ele se aproximou. Estava cheio de curiosidade e uma sensação de emoção. Perguntei-lhe se era um artista de performance, e ele disse “Não”, ele era um camionista do norte. Tinha lido uma notícia sobre esta praia naturista e estava intrigado. Assim, preparou todo um processo de tentar a praia de Hanlan pela primeira vez, o que envolveu trazer roupas diferentes, experimentá-las na água e, mais tarde, entrar na água depois de remover todas as roupas. Passou por mim mais tarde naquele dia com os polegares para cima, sorriso e pele molhada, mostrando-me que tinha ido nu.

O “homem de negócios” permitiu-me fotografá-lo naquele dia e essas imagens provocaram muita discussão com amigos e colegas. O seu ato na altura e as imagens que eu captei, mexem com os espectadores de maneiras poderosas. Gostaria de ter entendido mais sobre as motivações desse homem no curto tempo que o conheci. Há toda uma experiência de vida e as necessidades / desejos atuais que o compeliram, coisas que só ele conhece verdadeiramente. Estar no mesmo lugar e tempo com este homem foi um feliz acaso. Ele mexeu com muitos dos meus interesses, incluindo o relacionamento da roupa com a identidade, poder e género, bem como novas explorações de experiências viscerais e energéticas da água. Acho as pessoas fascinantes.

Sendo inspirada pelas ações deste homem, a questão permanece: é preciso ser um “artista” para aceitar e elevar um ritual como este ao nível de inspiração ou significado mais profundo – ou por outras palavras, para fazer arte?

Entrevista por Terry Costa

A Autoridade Local Gerador é alguém que percebe (e bem!) de uma certa zona do nosso país e com quem nós contamos para descobrir um pouco mais dos autores que por aí andam.