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Mar Mediterrâneo, um mar de sangue

A Carta do Leitor de hoje chega-nos pelas mãos de Berenice Bento, que traz-nos um relato sobre os dias em que esteve num navio, no Mar Mediterrâneo.

Com gestos silenciosos, todos entram no refeitório. Parecia que os corpos ainda estavam dormindo. Nos aglomerávamos na cozinha para preparar um café rápido, antes da reunião. A tripulação do navio era formada por 25 pessoas, entre voluntários e contratados. Nos sentávamos ao redor de mesas e a reunião começava. Antes das 7 horas da manhã, iniciava-se o planejamento do dia. Pela escuridão da portinha, eu tentava adivinhar quando o sol iria nascer e desconcentrava-me dos encaminhamentos da reunião. Estávamos no Porto de Burriana, na Espanha, em um navio que faz resgate de pessoas no Mar Mediterrâneo. O navio precisava de reparos estruturais para reiniciar o trabalho. Não havia tempo a perder. Cada dia a menos de resgate, mais vidas poderiam ser perdidas.

Acompanho, há muito tempo, com perplexidade, as informações que chegam sobre as mortes no Mar Mediterrâneo. Pessoas que tentam, em embarcações precárias, chegar à Europa. Muitos morrem, desaparecem no mar, transformando o Mediterrâneo na maior vala comum da contemporaneidade. Foi para tentar entender como, mais uma vez, a Europa faz o impossível tornar-se possível e, ainda, normaliza suas aberrações políticas, que fui para um navio que faz resgate de pessoas e trabalhei como auxiliar de cozinha.

No auge da crise migratória, houve iniciativas de Estados europeus para a realização dos resgastes. Mas não demorou muito e alterou-se radicalmente a orientação política. Não apenas suspenderam os resgastes. As políticas de controle da fronteira e de negação de entrada vêm intensificando-se nos últimos anos. Na absoluta falta de políticas estatais voltadas para salvar as pessoas que estão no limiar da vida e morte, iniciou-se uma intensa mobilização da sociedade civil europeia. São inúmeras Organizações Não Governamentais que fazem os resgastes. No Porto de Burriana, estavam os barcos dos coletivos Sea Punk, Sea Eye, Open Arms, Louise Michelle e o SOS Humanity I, onde fiz o trabalho voluntário. Esse é apenas um dos muitos portos em que os navios param para fazer os reparos. O tempo que leva para fazê-los estará condicionado aos recursos para aquisição das peças e da mão de obra disponível. O Sea Punk trabalhava com uma equipe reduzida e a previsão para retornar aos resgastes não era certa. Em todo porto, as bandeiras antifascistas estavam espalhadas em camisetas, adesivos, e na coragem anarquista do Sea Punk, que trazia no seu mastro, como principal bandeira, a “AÇÃO ANTIFASCISTA”.  

A perseguição às ONGs 

Foi na cozinha do navio, entre alhos, cebolas e faxinas, que escutei histórias e tentei encontrar respostas para questões que me angustiam: como é possível que o continente que inventou os Direitos Humanos segue deixando pessoas morrendo no mar e, em parcerias com a Líbia, provoca as mortes? Durante a escravidão, dizia-se que a Europa não tinha conhecimento das atrocidades cometidas nas colônias, mas, como aponta o historiador Conrad (no seu livro Tumbeiros), há relatos de que os navios que faziam o tráfico tinham um odor insuportável e inconfundível. Não era possível não os identificar antes mesmo de atracar nos portos e não conhecer os horrores que aconteciam na travessia e nas plantações nas colônias.  

Depois da Segunda Guerra Mundial, a civilizada Europa mostrou-se horrorizada com os genocídios cometidos nos campos de extermínios nazifascistas. Mas o que era aquela fumaça escura que cobria os céus das cidades? Ninguém desconfiou que estava respirando restos mortais, que a morte entrava pelas narinas e alojava-se, não nos pulmões, mas nas almas? E agora? Estima-se que 85 mil pessoas perderam suas vidas ou estão desaparecidas ao tentar atravessar o Mediterrâneo. Todos os dias, os jornais trazem notícias das mortes no Mediterrâneo. Não é por desconhecimento que as mortes acontecem. É uma política intencional que segue aprimorando seus métodos de gestão da produção da morte das pessoas negras no Mediterrâneo. O que se demanda da Comunidade Europeia já está previsto em Leis Internacionais: 1) caminho para Europa seguro e legal; respeito ao direito de asilo; recepção das pessoas que buscam proteção na Europa.

Qual a diferença para o que acontece no Mediterrâneo hoje com a escravidão e a Segunda Guerra Mundial? Tornou-se impossível se jogar ou se manipular  o argumento do “desconhecimento”. Se isso é verdade, ou seja, todos sabem o que está no Mediterrâneo, estamos diante de outra sensibilidade, em que nem o argumento do direito à vida, nem as leis internacionais que protegem e garantem o direito ao pedido de asilo, nem argumentos de ordem religiosa são suficientes para produção da indignação coletiva. É como se estivéssemos diante de uma redução da empatia. É isso que estou chamando de uma sensibilidade neofascista. Ou seja, o critério, aqui, para se analisar a emergência do fascismo e suas novas ressignificações não está na eleição de um candidato de extrema direita, mas na relação que os Estados têm o Outro, o imigrante, o refugiado. Essa relação irá alterar-se de acordo com os fenotípicos raciais que o corpo do demandante de proteção porte. Assistimos à comoção europeia em relação aos ucranianos e o desprezo pelos pedidos de socorro das pessoas que são levadas a morrer no Mediterrâneo. Empatia seletiva é fascismo.

Fui encontrar fissuras no racismo europeu no trabalho de coletivos que se negam a serem cúmplices com a política de promoção da morte e por isso pagam preços. A Itália aprovou um decreto que criminaliza as ONGs que fazem resgastes. O horror dos Estados com a solidariedade com e entre os oprimidos não é uma invenção “made in Italy”. Como não lembrar dos inúmeros decretos do Reino de Portugal, que criminalizava as pessoas livres que “acoitassem” (dessem proteção) as pessoas escravizadas fugitivas ao longo de toda escravidão?

O início dos trabalhos de resgate pela sociedade civil europeia começou em 2014, mas foi com o legendário “Aquarius”, em 2016, que o trabalho se intensificou. Parece estranho falar de “legendário” para um período histórico tão curto. Foi esse navio, no entanto, que começou a resgatar grandes quantidades de pessoas. A perseguição oficial ao Aquarius foi implacável: acusação de tráfico de pessoas, navegar com sobrepeso, não autorização para desembarcar os sobreviventes. Entre 2016-2018, o Aquarius resgatou 29.523 pessoas. Hoje, o Aquarius não existe mais. 

Depois do resgate, é preciso a autorização para que se proceda ao desembarque das pessoas. A demora nessa autorização leva à exaustão da tripulação e dos sobreviventes. Outra técnica de produção da exaustão é autorizar o desembarque em um porto mais longe, o que pode demandar mais dias de viagem. Imaginem a situação: os sobreviventes, quando são resgatados, já estão no mar há dias. Até chegar aos portos da Itália (porque são os próximos da costa da Líbia), se gasta mais dois ou três dias. As condições de instalação de um navio são limitadas e, muitas vezes, precárias. Então, exigir o deslocamento para portos mais distantes é uma mensagem não dita: “faremos tudo para não facilitar o resgate dessa gente.” 

Após 17 dias no mar e sem autorização para o desembarque, a comandante alemã do navio da ONG Sea Watch, Carola Rackete, entrou no porto de Lampedusa. Procedeu-se ao desembarque e ela foi presa, sob a acusação de “resistência ou violência contra um navio de guerra”. Outro mecanismo para impedir a entrada de imigrantes africanos na Europa é a interceptação dos botes em pleno mar. Eles são obrigados a voltar para Líbia, o que é feito em comum acordo entre a Guarda Costeira da Líbia e o governo italiano. Em 2021, mais de 22.500 crianças, mulheres e homens que fugiram pelo Mediterrâneo foram interceptados. 

Vida e morte:  em um piscar de olhos

Alguns membros da tripulação do SOS Humanity 1 começaram a fazer resgates no Aquarius, entre eles, Rocco, um italiano da Sicília que tem em seu olhar uma constelação inteira. Seus olhos brilham quando fala do seu trabalho. Talvez porque as centenas de resgate que já fez, à noite, tenham transformado seu olhar em constelações para ajudá-lo a guiar o barco. Depois de seis anos, não sabe me dizer o momento mais difícil. Cada resgate tem seus desafios e perigos. É preciso lidar com políticas estatais mais refratárias ao trabalho das ONGs, as provocações e a violência da Guarda Costeira da Líbia. Lembra que, em um dos resgastes, foi avisado que tinha uma criança no bote dos sobreviventes, mas ele não conseguia encontrá-la. Por fim, a localizou. Nascera pouco antes da chegada do resgate. Ainda estava com o cordão umbilical ligado à mãe exaurida. Vida e morte constituem uma linha tênue. Algumas vezes, é preciso levar para os navios não bebês, mas cadáveres. E isso acontece com mais frequência. São pessoas que não suportaram uma travessia de dias, sentadas em espaços minúsculos onde fazem as refeições, dormem e fazem todas as necessidades fisiológicas. 

Se todos os resgastes têm níveis de imprevisibilidade, torna-se necessário ter alto nível de preparo técnico. O mar não manda recados e não tem cabelos onde se possa segurar, como disse Paulinho da Viola. Vivianne, assim como Rocco, está no trabalho de resgaste desde 2017. Sente saudades dos dois filhos, que ficam aos cuidados da mãe. São dois meses ininterruptos dentro do navio. O primeiro resgaste em que participou ainda é o mais vivo em sua memória. Pessoas começaram a subir no navio em situações de esgotamento. Era preciso agir rápido: comida, abrigo, atendimento médico. Mesmo depois de centenas de resgates, sabe que o controle foge, se perde. Durante a entrega dos coletes, pode acontecer que, de repente, o bote com os sobreviventes vire e as pessoas não consigam agarrar-se em algum ponto de apoio. Algumas são tragadas pelas águas e desaparecem. E talvez, o último olhar, na faísca do desespero, encontre-se com outro olhar. Era para ser o braço. Não deu tempo. Foi apenas o olhar, o último contato humano que ficará tatuado na alma de quem ficou. Quando se volta para o navio, sabe-se que todo o esforço não foi suficiente, que pessoas naquela noite perderam a vida. Como lidar com essas dores? Perguntei à Vivianne. Com muita terapia, respondeu. Mas os pesadelos continuam.

Ao longo daqueles 15 dias, conheci muitos Roccos e Viviannes, inclusive de associações locais, como o Grupo Aurora, que coopera com os navios e ONGs que salvam vidas. E entre meu desespero e indignação por estar diante de histórias de crueldade, abandono oficial, um lampejo de esperança emergia ao escutá-los e ao vê-los concentrados nas tarefas diárias de recuperação do navio. Lampejo porque o trabalho da sociedade civil europeia engajada é tímido e não consegue interromper ou fazer os Estados reverem suas políticas de controle de fronteira e suas políticas migratórias. Ao contrário, o que se observa é o crescente poder da FRONTEX (Agência Europeia da Guarda de Fronteiras e Costeira), agência criada em 2004 e a principal responsável pela coordenação do controle das fronteiras externas e pelas deportações. 

Entre quilos de batatas e legumes que eu picava diariamente, relembrava as históricas contadas e as conclusões são óbvias. As fronteiras da Europa nunca estiveram tão controladas. O racismo segue sendo o tutano das políticas desses Estados – e não a defesa dos Direitos Humanos, como tentam nos fazer acreditar. O espectro que ronda a Europa é uma pessoa negra. As rotas do Mediterrâneo parecem ser uma citação das perigosas rotas de fuga das pessoas escravizadas no sul dos Estados Unidos, conhecidas como Underground Railroad, com patrulhas de fronteira e caçadores de pessoas escravizadas espreitando todos os seus movimentos. Assim como na Railroad, que contava com o trabalho de solidariedade dos abolicionistas, o Mediterrâneo convive com dezenas de embarcações dedicadas a salvar vidas. Contudo, são insuficientes.

Meu pensamento contorce-se em torno de algumas perguntas: o que podemos, desde o Brasil, fazer? Como podemos, nas universidades, nos movimentos sociais, criar mecanismos de aproximação para tornar o drama do Mediterrâneo mais próximo? Como o governo e parlamentares, identificados com a agenda dos direitos humanos e da luta antirracista, podem incluir essa tragédia política que acontece diante dos nossos olhos, em suas ações? O que acontece no Mediterrâneo não é algo longe de nós. O Atlântico negro está em linha de continuidade com o Mediterrâneo negro. 

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Texto de Berenice Bento
Fotografias de Berenice Bento

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